¿Cuáles son las diferencias entre la gingivitis y la periodontitis?

gingivitis y periodontitis

La limpieza dental es básica para tratar la gingivitis y la periodontitis.

Ambas son enfermedades periodontales y su evolución puede llevar a la pérdida de dientes

Andrea Pérez
Se lee en 3 minutos

La gingivitis y la periodontitis son enfermedades periodontales. La primera tiene menos gravedad que la segunda y si se trata a tiempo puede no evolucionar hacia la periodontitis. En este texto, los dentistas nos indican cuáles son sus principales diferencias.

Desde el Consejo General de Dentistas señalan que estas patologías pueden abarcar desde "brotes con una sintomatología mínima, hasta conducir a la pérdida de soporte de sujeción de los dientes, es decir, a la destrucción de las encías y el hueso que sujeta los dientes".

Por ello, es imprescindible mantener unas medidas de higiene oral básicas para prevenir estas enfermedades o frenar su avance cuanto antes.

¿Qué es la gingivitis?

Para entender las diferencias entre la gingivitis y la periodontitis hay que conocerlas por separado. Los especialistas apuntan las siguientes claves sobre la gingivitis:

  • Es la fase inicial de la enfermedad periodontal.
  • Aparece por la acumulación de placa bacteriana, compuesta por bacterias y residuos que se adhieren a los dientes.
  • Cuando no se elimina esta placa, se transforma en sarro. Esto produce irritación e inflamación de las encías.
  • En este sentido, los síntomas más habituales de la gingivitis son el sangrado de las encías y el enrojecimiento de la zona.
  • Es común que aparezca durante el embarazo, entre el 60 y 75 por ciento de las mujeres la experimentan.
  • Esta patología todavía es reversible si se trata a tiempo, si no podría convertirse en periodontitis.

¿Qué es la periodontitis?

Por otro lado, los dentistas explican la gravedad de la periodontitis y señalan estos puntos:

  • Se trata de una enfermedad periodontal grave e irreversible.
  • Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), afecta a entre un 15 y un 20 por ciento de los adultos de entre 35 y 44 años.
  • En este caso, se produce la pérdida estructural del aparato de inserción. De hecho, es el motivo principal de la caída dental en los adultos.
  • No es frecuente en niños, pero sí que se está incrementando en la adolescencia.

Factores de riesgo de la gingivitis y la periodontitis

Para prevenir cualquiera de estas dos enfermedades, además de la higiene bucal, es aconsejable conocer qué factores la propician. Desde el Consejo General de Dentistas destacan:

  • La falta de ejercicio
  • El consumo de alcohol y otras sustancias
  • La ingesta de alimentos inadecuados
  • El tabaco
  • La predisposición genética
  • La malposición dentaria y el apiñamiento dental

"El tabaquismo es el factor de riesgo principal, que afecta a la prevalencia y progresión de las periodontitis e interfiere con la cicatrización de los tejidos. Puede ser un factor etiológico directo en la progresión de una lesión estable de gingivitis a una enfermedad destructiva", afirman los expertos.

Tratamientos para gingivitis y periodontitis

Los dentistas tienen las soluciones más apropiadas para estas enfermedades periodontales. Concretamente, citan estos tratamientos:

  • Si la gingivitis se encuentra en periodo inicial, habrá que eliminar las bacterias acumuladas a través de una limpieza dental que debe hacer un profesional.
  • Para la periodontitis, el tratamiento se divide en dos fases. Primero, hay que eliminar las bacterias mediante el raspado y alisado radicular. Si es muy grave, "se considerará acceder a las bolsas periodontales profundas realizando una cirugía periodontal".

Aunque pueda contener afirmaciones, datos o apuntes procedentes de instituciones o profesionales sanitarios, la información contenida en Apoteka está editada y elaborada por periodistas. Recomendamos al lector que cualquier duda relacionada con la salud sea consultada con un profesional del ámbito sanitario.

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